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金笛长鸣博客

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白宫秘闻

2006-09-13 09:40:51|  分类: 赴美散记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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白宫是美国的总统府。这座掩映在树丛花草中的小白楼,充满神秘莫测的色彩。原先白宫定期向市民开放,人们可以进去参观游玩。听说后来叫停是因为接连出了几次事,比如曾有一名青年驾驶一架小飞机,突然降落在白宫,惹得安全保卫人员惊慌万状。

城门失火,百姓遭殃。如今人们只能挤在院外,隔着黑色的铁栅栏,远眺白宫的景色和活动场面。在白宫这个神秘院落里,活跃着美国“第一家庭”的成员,如总统和“第一夫人”,还有贴身保镖和厨师等。除了展现在公众前的形象,他们在这里上演了许多鲜为人知的故事。

白宫西厅是总统办公所在地,墙壁埋设辐射探测感应器。总统身边整天有成群的保镖、记者、摄影师围着,回到白宫楼内还是有人处处跟随,一举一动受到限制。对于这种没有遮挡的生活, 有的美国总统很无奈,自我打趣地说白宫是供人参观的“展览馆”。还有人说得更难听,把白宫比做游客观赏的“动物园”。

白宫只是总统临时的家。历任美国总统大多都拥有大面积地产宅第,为了躲避这种毫无隐私的生活,有空就同家人一起溜之大吉,住进自己的私人庄园“清闲”起来。有的则找个清静宜人的饭店居住,放松放松自己的大脑神经。这样可以摆脱大批随从人员,免除外界各种干扰,让全家享受一下正常人的天伦之乐。美国国父华盛顿,自诩为“弗吉尼亚州最好的农场主之一”,开了“躲清闲”的先例。小罗斯福执政12年,曾经先后134次回到纽约的家园休假,另外还到疗养院治病住了175天。

总统在休假中也要处理重要事宜,做出重大决策。如美国必须大力发展原子弹,就是小罗斯福在休假中做出的决定。也有在休假中误事的,老布什大选时自恃胜券在握,不愿中断休假回白宫处理急事,靠通讯工具遥控指挥,最终败下阵来,丢掉了总统宝座。

住在白宫二楼家属区的“第一夫人”着充满神秘色彩的生活。夫荣妻贵,夫唱妇随,乃是百姓家里的寻常事。总统的婚姻问题,很少引起人们关注,总统夫妇也竭力回避淡化此事,公众难以忍受配偶分享总统的公权力,这是大家心照不宣的事实。

近年来,有人研究总统婚姻对近期历史的影响,试图掀开“第一夫人”的面纱。白宫深处的女主人,绝非大庭广众中的形象。她们中不乏处事得体的“贤内助”,不仅给丈夫精神安慰,而且能施加影响力,帮助丈夫走出困境,度过难关。

里根夫人南希精心呵护丈夫,总是由自己解雇工作人员,因为里根不愿得罪人。她还积极鼓励里根与戈尔巴乔夫打交道,促成前苏联的解体。约翰逊夫人经常劝说丈夫克服强烈自我意识,多从别人角度看问题。当发现丈夫有婚外情时,仍平静对待不吵不闹,保持对婚姻的忠诚。老布什夫人芭芭拉,外表形象是白发苍苍的“老祖母”,自称“不懂政治”,其实私下态度强硬,出语惊人,比老布什更懂得使用政治手腕。希拉里虽说有从政的野心,但对于保护克林顿声誉地位从不含糊,也算是一个传统的妻子。只有尼克松与夫人帕特,原本是一见钟情海誓山盟,搬进白宫后关系变得陌生而疏远。在遭遇“水门事件”期间,两人也不直接交谈,而是通过第三方来沟通。

    白宫厨师也是第一家庭的重要角色。厨师进了白宫,等于“嫁”给了第一家庭,每时每刻都不得离开。别说圣诞节、复活节,即使自己和妻儿老小的生日也不例外。特别是到白宫举行宴会时,“御厨”格外繁忙。

要当好御厨,首先是摸清“第一家庭”成员的特殊口味。这事又不便直截了当地向总统及家人询问,全靠自己察言观色,反复揣摩,一旦摸清底细,就能有的放矢,得到主人屡屡好评。

据说白宫有一位自学成材的“首席御厨”,曾经为卡特、里根、老布什、克林顿等多位美国总统制作美食。他叫梅斯尼尔,出生在法国一个偏僻的山庄,由于家中有兄弟姐妹9人,生活贫寒,从未上过职业学校。他凭借自己超人实力,进入白宫担任首席厨师。他掌握300多种食谱秘方,在数百场白宫宴会中,其制作的甜点从未重样。他能在不用帮手的情况下,一个人接连制作一千多个小圆饼。还有一次,他竟然一个人烘制出了重达半吨的水果蛋糕。

让梅斯尼尔最忙碌的是克林顿夫妇,他们宴请宾朋的人数超过了其他的第一家庭。不过,一向挑剔的希拉里十分赏识梅斯尼尔勤恳态度和精湛手艺。有一次,总统夫人宴请某国总理时,请客人在白宫挑选一样中意的礼物,以显示主人的慷慨。谁知客人指名道姓要这位白宫厨师,希拉里马上改口说:“除了梅斯尼尔以外!”

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