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金笛长鸣博客

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日志

 
 

神游瀑布城

2006-09-21 17:22:16|  分类: 赴美散记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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去美加边境小城,一睹尼亚加拉大瀑布的神韵和风采,是人们渴望已久的宿愿。提到尼亚加拉大瀑布,不得不从迷人的“五大湖”说起。

五大湖是世界上最大的淡水湖群,这是百万年前冰川留给北美最宝贵的遗产。湖群按大小排列,分别是苏必利尔湖、休伦湖、密歇根湖、伊利湖和安大略湖,湖水总面积24万平方公里,湖区流域方圆上千公里,其中东西两端长1400公里。

湖水自西向东流入大西洋,苏必利尔湖水以20英尺落差流入休伦湖,密歇根湖与休伦湖水面高度相同,但在休伦湖和安大略湖之间,有落差160英尺的尼亚加拉瀑布。它被果特岛分成两个瀑布,一是美国境内的美国瀑布,二是横跨美加边境的“马蹄瀑布”,景色壮丽的两个瀑布倾泻而下,奔腾交织在一起,以每秒钟77.8万加仑的流量,从尼亚加拉河上游流入安大略湖。

为了避开瀑布,1829年修建了威兰运河,湖面落差是326英尺,共有7级提升水闸。湖水出安大略湖后,还要经过一段320多公里航道,落差在200英尺以上,于是又修了8个大型提升水闸。从此,远洋船舶也能从大西洋到达五大湖流域城市,如芝加哥、底特律、匹兹堡、布法罗、克利夫朵等,良好运输条件促进了北美谷地和五大湖工业带发展。同时,由于航道拦洪蓄水,为美加两国提供了廉价的水电动力。

我们是从华盛顿出发,途经康宁玻璃博物馆`“水牛城”布法罗,再去大瀑布城。眼看太阳快下山了,此时离大瀑布城有几十里地,只见远处地平线上一股白色烟雾腾空而起,形状如同直入蓝天的“蘑菇云”,又有点像乡里人说的“龙摆尾”,即龙卷风。我问N先生:“那是不是大型工厂在冒烟?”他笑着说:“那就是尼亚加拉大瀑布,那空中的云彩是瀑布激起的水雾。”我情不自禁地伸了伸舌头。

车到瀑布城,人刚住进旅馆,夜幕已悄然降临。晚上,大家闲不住,便三五成群到附近逛了逛夜景。瀑布城坐落在尼亚加拉河畔,小巧玲珑,环境优美,对岸是加拿大的地盘,有一座长虹般的拱桥相连,中间只有步行5分钟的距离 。美加两国互免签证,双方公民进出来往非常方便。但是,对于许多外国人来说,却是一条“不归路”,只要你一不小心误入对岸,就莫想能够再回来。

N先生说,加拿大只有2900万人,相当美国的十分之一,国土面积比中国还要大。加拿大是一个高福利国家,小孩牛奶费、学费全免,还有养老保险金、失业金。对单身母亲特别照顾,每月都有补助,一孩500元,两孩1000元,三孩2000元。有人开玩笑说:“这里女人不需要做事,只要会生孩子”。加拿大税赋比较高,个人所得税5-20%,购物税15%。加拿大人喜欢到美国买东西,因为美国购物税只有8%。听说有的加拿大人来美国购物后,担心海关找麻烦,把旧物丢掉,穿上新衣新鞋回国。

第二天清晨,天刚麻麻亮,旅馆的客人几乎走空了。绿茵茵的草坪,香喷喷的鲜花;木制的栈桥,亮丽的小岛;奔腾不息的湖水,咆哮如雷的瀑布……无不叫人心旷神怡,流连忘返。

游人可从不同视角观赏雄伟壮丽的大瀑布。先是“俯视”:用劲攀上86米高的观望台,将大瀑布全景一览无余。后是“仰视”:沿着崎岖小路,走近大瀑布脚下,抬头仰望那种铺天盖地的磅礴气势,亲身体验“飞流直下三千尺,疑似银河落九天”的激情和神韵。再是“平视”:游人站在跨越尼亚加拉河的彩虹桥上,观看大瀑布的正面景色,滔滔不绝的激流倾泄而下,瀑布上空腾起团团水雾烟云,在阳光照耀下出现一道美丽的七彩虹。彩虹桥上看彩虹,不亦乐乎!当年拿破仑的弟弟结婚时,曾同新娘到此处度蜜月。后来,有一些新婚燕尔的小夫妻仿效,这里成了“蜜月小径”。

接着,是“雾里看花”。我们穿上蓝色薄膜制成的雨衣,登上双层游轮逆水而上。游轮从美国瀑布一晃而过,很快驶进加拿大“马蹄瀑布”脚下的水雾中,瀑布宽度为670多米,湖水从50多米高处排山倒海般往下冲,发出经久不息的雷鸣般声音。在扑面而来的重重巨浪中,游轮摇摇晃晃,颠簸得非常厉害,倾斜角度一大,就有人惊慌地叫起来,主要是害怕会连船带人扣到湖底。水雾遮天蔽日,自己视线早已模模糊糊,近在咫尺的水幕也若隐若现,只得闭合双眼任凭浪花击打,水雾拂面。尽管穿了雨衣,头发和上衣还是浸湿了。但是,大瀑布慑人魂魄的气势,那种巨浪轰鸣、飞珠落玉的景象,让你非常刺激,非常开心。

 

最后,是“飞天览胜”。当天中午,我们离开瀑布城,前往布法罗机场,准备乘飞机去纽约。这是“AA”航空公司的一架小飞机,34个座位上只坐了20人。没有想到的是:下午两点半钟起飞后,飞机又回到大瀑布城上空,轮番扬起左右两翼盘旋起来。看来,航空公司老板细心入微,特地让乘客从天上鸟瞰大瀑布的壮丽景观,真是一个绝妙的广告。大家顺着机舱窗户往下望,各种景物历历在目,茫茫大湖漫无边际,尼亚加拉河像一条蓝色的飘带,彩虹桥象横在上面的一根木筷,地瓜状的绿色小岛夹在两个洁白瀑布之间,位于湖、河结合部的加拿大瀑布上方,形成一条美妙的弧形曲线。在瀑布上游宽广湖区,还有一条条白色的瀑布线,可能是落差较小,显得又细又长。

飞机恋恋不舍地离开瀑布上空,我的思绪久久未能平静。布法罗是法语音译,原意是“美丽的大湖”,当地人误听为“水牛”,才把这里称为“水牛城”。

美丽的大湖,雄伟的瀑布,给人留下了难以磨灭的印象,她是北美人民的财富和骄傲,也是人类共同的历史遗产,需要人们百倍地珍惜和呵护。

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